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September 03, 2013

ニュージーランド、ソフトウェアに対する特許権付与を禁止へ

 先週、ニュージーランド、ソフトウェアに対する特許権付与を禁止へというニュースが報道されました。

 確かに、ニュージーランドの議会のサイトにあるPatents Billの中のBills Digestを見ると、次のように書かれています。

Computer programs not patentable inventions
The Select Committee has recommended the inclusion of computer programs among inventions that may not be patented (Part 2, Subpart 1, Clause 15, inserting new subclause (3A)).

 ソフトウェアに対する特許権付与を禁止というのは、他国にはない、思い切った制度といえるでしょう。しかし、ニュージーランド内だけで利用するのはいいとしても、そのソフトウェアを他国で利用しようとすると、ソフトウェアの特許に引っかかってしまうわけです。
 他国のIT企業はどう考えるか想像してみると、ソフトウェアの特許にひっかかりそうであれば、ニュージーランド内にサーバを設けるか、ニュージーランド内のデータセンターを利用して、グローバルにサービスを提供することを検討するかもしれません。つまり "patent heaven" 的に利用される可能性があるでしょう。ニュージーランドは、そのようなことを想定して、自国のIT振興のために、そのような条項を設けたのかもしれません。

 なお、私の個人的な意見としては、ソフトウェアに対する特許権はある程度認めてもいいと思っています。ただし、ソフトウェアの利用を差止めるようなことは制限すべきと考えています。

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